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4年申请313项医疗专利,Google、Apple和Microsoft欲引发行业变革

原标题:4年申请313项医疗专利,Google、Apple和Microsoft欲引发行业变革

作者 | 吴施楠

来源 | 突袭健康

从手术机器人,到医学影像检查,再到癌症诊断及治疗,人工智能在医疗领域经历了从无到有,从小到大的跨越式发展。当人们惊讶的发现一个机器人居然能通过复杂的执业医师考试时,科技给医疗健康领域带来的影响早已“深入骨髓”。当然,这些变革离不开科技巨头的研究与探索。生命科学和医疗健康已经成为它们引发变革的下一个重要目标。

4年申请313项医疗专利

据HealthcareDIVE网站3月15日消息,安永会计师事务所(Ernst & Young)于今日公布了一份最新报告,探讨了日新月异的科学技术及升高的用户期望值如何重新塑造健康。报告中,安永生命科学部门指出,大型科技公司将在生命科学领域引发行业变革。

从报告中可以看到,2013年到2017年这4年时间里,Google的母公司Alphabet、微软公司(Microsoft)和苹果公司(Apple)共提交了313项与医疗专利申请。其中Alphabet申请专利186项,微软申请73项,苹果则申请了54项。这意味着,三家科技公司提交的与健康有关的专利申请每两年就要增加38%。

从申请的专利类型和方向上看,Alphabet的专利主要集中于人工智能公司DeepMind和专注于疾病研究的生命科学公司Verily,以及它自己与虚拟糖尿病诊所Induo、智能手术室公司Verb Surgical和医疗设备初创公司Galvani Bioelectronics之间的合作。

微软的73项专利集中在增强人工智能性能和开发慢性病监测设备上。而苹果的专利则致力于寻找将iPhone手机变成捕捉生物测量数据(如血压、体脂水平等)的医疗设备的方法。与此同时,苹果还在与斯坦福大学合作开发算法,以期使用Apple Watch数据预测异常心率。

这300多项医疗相关专利充分体现了科技巨头渴望打破传统医疗保健模式的决心。安永全球生命科学行业负责人Pamela Spence表示,科技公司拥有的一些技能正是生命科学行业所需要的,比如大量的数据科学家人才。“人口老龄化和全球新兴资产阶级的崛起,突然创造了一个巨大的医疗保健市场。”Spence说。

当然,还有一些科技公司虽然没有提交过任何医疗相关的专利申请,但也在蠢蠢欲动,其中就包括对医疗保健服务的兴趣日益增加的亚马逊。最近,亚马逊与伯克希尔哈撒韦公司和J.P.摩根大通公司合作组建一家独立公司来解决员工医疗保健费用问题。还致力于向美国医院和门诊诊所提供医疗用品,并通过一个位于西雅图、名为1492的秘密团队探索药物分销机会。

从现在已经应用于临床的人工智能产品来看,人工智能增加了医疗的精准性。将医生从重复、繁琐的工作中解放出来,为患者提供了更多选择机会。未来,这些科技公司势必还会创造出更多医疗类产品。

就医观念改变,2021年医疗AI市场将突破60亿美元

人工智能发展到今天,除了依赖于科技公司的深耕外,也离不开用户需求和就医观念的改变。

埃森哲近日发布的一项调查报告就显示,消费者对数字医疗服务的态度越来越开放,日益增加的需求也正在改变医疗服务的供应模式。

在2301名受访者中,有20%的人表示他们曾使用过人工智能支持的医疗服务,大多数受访者则表示,未来希望使用这类医疗服务。在数字健康工具的使用上,过去4年,移动和平板电脑上健康应用程序增长了3倍;近半数受访者表示他们通过患者门户访问EHR。此外,33%的人表示正在使用可穿戴设备,远高于2014年9%的比例。

调查报告显示,虚拟医疗、人工智能正在成为人们追求的医疗保健中的一部分。在埃森哲全球卫生业务负责人Kaveh Safavi看来,消费者越来越期望使用数字技术来控制他们何时、何地,以何种方式接受医疗服务。在这样的大背景下,数字技术将在更大程度上赋予人类判断力,释放临床医生的时间并提供个性化护理服务,从而将控制权交给患者。

除了患者的看法在改变,一些医生在临床应用中也感受到了人工智能的优势。我国医疗资源分配不均,医疗结构不合理,多年来,大医院人满为患,基层医院医生不足、能力不够的现象改善不明显。而这些问题正是现阶段医改工作中的重点内容。但想要在短时间内拥有足够的水平相近的医生并不现实,这时人工智能的优势就得到了发挥。

在很多专家看来,将影像辅助诊断和全科辅助诊疗能力注入基层医疗机构,可以提升基层医生的诊疗能力和服务水平,辅助家庭医生为居民提供优质的健康医疗服务。在安徽,人工智能已经正式开通了全科医生辅助诊疗服务,150多个病症可以做到一线资深全科医生的水平。

在大医院里,人工智能也已经成为得心应手的辅助工具。不少专科医生表示,最明显的变化就是人工智能代替人解决了很多繁琐的重复性工作,让医生的时间利用更加趋于合理。同时,其纠错机制也让医生能够及时发现错误。

随着人工智能向人类健康领域的扩展,以及人们越来越接受机器向患者提供医疗服务,埃哲森预计,到2021年,医疗保健领域人工智能的市场规模将达到66亿美元。这一数字在2014年只有6亿美元。未来潜力领域中潜力最高的方向包括机器人辅助手术、虚拟护理助手、药物剂量控制、临床试验参与者识别、初步诊断及影像自动诊断等。

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